Quebec: 700 abandoned energy wells remain unattended to. Canada’s *multi-billion dollar* abandoned oil & gas well problem exponentially increasing. Where are the authorities? AER execs busy eating two-steak lunches, Judges knowingly publishing lies in rulings

Originally posted on March 25, 2018 (reposted July 3, 2019)

On the Left: Cattle producer’s methane and who knows what else contaminated water in Quebec, after shale frac’ing (authorities blaming nature, of course)

On the Right: Ernst methane, ethane and who knows what else contaminated water in Alberta, after Encana illegally frac’d the aquifers that supply Ernst’s well (authorities blaming nature, of course)

Slides from Ernst presentations

Treize puits de gaz seraient laissés sans surveillance à Varennes by Daniel Bastin, 9 mars 2018, lareleve.qc.ca

Depuis 2010, le biophysicien Marc Brullemans, du Regroupement vigilance hydrocarbures Québec (RVHQ), supervise des citoyens qui ont inspecté près de 300 puits abandonnés à travers la province et la très grande majorité de ceux-ci ne sont pas conformes, car plusieurs d’entre eux présentaient des signes de dégradation du coffrage ou laissaient échapper des émanations.

De ce nombre, treize d’entre eux seraient situés à Varennes où des indices de gaz ont été détectés entre 1963 et 1992 lors du forage. De plus, quatre puits abandonnés auraient été découverts sur l’île de Montréal, dont un près d’une zone densément peuplée, selon un article du Journal de Montréal publié le 28 février dernier.

Le ministère de l’Énergie et des Ressources naturelles du Québec (MERN) a la responsabilité de ces puits et serait au courant de leur existence. D’après ses propres cartes, il y en a près d’un millier à travers la province, car plus de 950 puits pétroliers ou gaziers ont été forés au Québec depuis 1860. Quelque 700 d’entre eux ont été abandonnés au fil des ans.

Le ministère a fait savoir que les puits abandonnés de Montréal seront tous inspectés d’ici la fin de 2018 et ils pourraient être forés et cimentés à nouveau pour assurer la sécurité des citoyens du secteur et de l’environnement.

Pour leur part, les partis d’opposition exigent une inspection des puits abandonnés dans les zones plus densément peuplées et à travers la province dans les plus brefs délais. Le député Sylvain Rochon, porte-parole du Parti québécois en matière d’environnement et de lutte contre les changements climatiques, affirme pour sa part que le MERN a en main un rapport commandé à l’Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique qui compile des informations sur plus d’une centaine de puits. Il a ajouté dans l’article que le document n’a jamais été rendu public.

Google translate of above:

Thirteen gas wells would be left unattended in Varennes

Since 2010, the biophysicist Marc Brullemans, from the Regroupement vigilance hydrocarbons Québec (RVHQ), has been supervising citizens who have inspected nearly 300 abandoned wells across the province and the vast majority of them are not in compliance, as many of between them showed signs of deterioration of the formwork or emitted fumes.

Of these, thirteen of them would be located in Varennes where gas indices were detected between 1963 and 1992 during drilling. In addition, four abandoned wells have been discovered on the island of Montreal, including one near a densely populated area,according to an article published by the Journal de Montréal on February 28.

The Ministry of Energy and Natural Resources of Quebec (MERN) is responsible for these wells…. According to his own maps, there are nearly a thousand across the province, since more than 950 oil or gas wells have been drilled in Quebec since 1860. Some 700 of them have been abandoned over the years .

The ministry said abandoned wells in Montreal will all be inspected by the end of 2018 and they could be drilled and cemented again to ensure the safety of citizens in the sector and the environment.

[Or will the government use gross negligence as a guise to allow companies to redrill and frac these abandoned wells?]

For their part, opposition parties are demanding an inspection of abandoned wells in more densely populated areas and across the province as soon as possible. Sylvain Rochon MP, spokesperson for the Parti Quebecois on the environment and the fight against climate change, said for his part that the MERN has in hand a report commissioned to the Quebec Association to fight against air pollution that compiles information on more than a hundred wells. He added in the article that the document was never made public.[Just like AER still refuses to make public their secret report on the many dangerously leaking and polluting wells in urban areas in Alberta. Who knows how many are dangerously leaking and polluting in small communities and on farms in rural Alberta. Emphasis added]

Puits abandonnés : le manque de personnel du ministère est criant by Daniel Bastin, 9 mars 2018, lareleve.qc.ca

Les pressions politiques se poursuivent afin que le ministère de l’Énergie et des Ressources naturelles du Québec (MERN) procède au plus vite à l’inspection des quelque 700 puits de pétrole et de gaz laissés à l’abandon un peu partout à travers la province, dont treize à Varennes.

Présentement, trois inspecteurs du ministère sont affectés à ce mandat et l’un d’entre eux est en arrêt de travail, est-il indiqué dans un article publié le 13 mars dernier dans le Journal de Montréal, ce qui fait que cette lourde tâche incombe à seulement deux personnes dans les faits.

L’article fait également mention de deux notes internes du MERN au Syndicat de la fonction publique du Québec dans lesquelles le ministère précise qu’il aurait l’expertise pour gérer les puits inactifs, mais pas les effectifs et les ressources nécessaires pour absorber la surcharge de travail non récurrente.

De son côté, la sous-ministre à l’Énergie, Luce Asselin, a déclaré en novembre 2016 en commission parlementaire qu’il faudra entre cinq et six ans pour localiser et inspecter l’ensemble des puits disséminés à travers la province.

Afin de pallier ce manque d’effectif, le ministère de l’Énergie et des Ressources naturelles a recours à la sous-traitance, mais les élus de l’opposition à l’Assemblée nationale craignent que ceux-ci soient liés par des clauses de confidentialité, ce qui priverait la population de transparence quant à l’état de conservation des puits abandonnés.

Selon un porte-parole du MERN, 300 puits auraient été inspectés au cours des six derniers mois et l’objectif est d’examiner les 450 puits restants d’ici la fin de l’année 2018. Pour y parvenir, le ministère aurait publié deux appels d’offres pour obtenir les services de ressources externes en la matière.

Rappelons en terminant que plus de 950 puits pétroliers ou gaziers ont été forés au Québec depuis 1860. Quelque 700 d’entre eux ont été abandonnés au fil des ans. De ce nombre, quatre puits laissés sans surveillance auraient été découverts sur l’île de Montréal, dont un près d’une zone densément peuplée.

Google translate of above:

Abandoned wells: lack of ministry staff is screaming

Political pressure continues so that the Quebec Ministry of Energy and Natural Resources (MERN) can quickly inspect some 700 abandoned oil and gas wells throughout the country. province, including thirteen in Varennes.

Currently, three inspectors of the department are assigned to this mandate and one of them is off work, is it indicated in an article published March 13 in the Journal de Montreal, which makes this heavy task is only two people in fact.

… Energy Deputy Minister Luce Asselin told a parliamentary committee in November 2016 that it will take five to six years to locate and inspect all wells scattered across the province.

In order to make up for this lack of staff, the Ministry of Energy and Natural Resources has resorted to subcontracting, but the elected representatives of the opposition to the National Assembly are afraid that they will be bound by labor clauses. confidentiality,which would deprive the public of transparency regarding the state of conservation of abandoned wells.

According to a spokesman for the MERN, 300 wells have been inspected in the last six months and the goal is to examine the remaining 450 wells by the end of 2018. To achieve this, the ministry reportedly published two calls for tenders to obtain the services of external resources in this area.

In closing, more than 950 oil and gas wells have been drilled in Quebec since 1860. Some 700 of them have been abandoned over the years. Of these, four unsupervised wells were found on the Island of Montreal, including one near a densely populated area.

Refer also to:

2017 01 25: Jessica Ernst Open Letter to Chief Justice Beverley McLachlin Regarding False and Seriously Damaging Statements in Justice Rosalie Abella’s Supreme Court of Canada Ruling, Ernst v AER

2017 11 11: To Honour the Fallen on Remembrance Day: Make public AER’s secret “D79 Abandoned Well Methane Toxicity Preliminary Assessment” & Appendix 2 by Alberta Health, Admitting “Acute-Life threatening” risks & “Neurological effects”

2011: It’s not just  old  abandoned wells that are impacting the environment, communities and families:

Authorities across Canada have known about the escalating problem for decades:

Slides above from Ernst presentations

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